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Coltán. El mineral de los dispositivos electrónicos

28 enero, 2009

¿QUÉ ES?

Columbita-Tantalita, abreviado coltn, es un metal apagado que se encuentra en importantes cantidades en la zona de este del Congo que cuando se refina llega a ser tantalum metálico, un polvo resistente al calor que puede aguantar una alta carga eléctrica.

Todo esto, hace que sea un elemento vital para crear condensadores, los elementos electrónicos que controlan el flujo dentro de las placas de circuitos. Estos condensadores llamados tantalum son usados en casi todos los móviles, laptops, mp3, mp4, GPS, PDAs, portátiles, televisores de plasma y muchos otros dispositivos. El boom de la tecnología reciente ha hecho que el precio del coltán se dispare llegando a 400$ el kilo en Estados Unidos, unos 350 euros, haciendo que compañías como Nokia y Sony se pelean por él.

¿DÓNDE SE ENCUENTRA?

El principal productor de coltán, con cerca del 80% de las reservas mundiales, es la República del Congo, siguiéndole Australia con el 10% y compartiendo el tercer lugar Brasil y Tailandia con el 5%. Aparte de estas también, se explota en Etiopía, Nigeria, Mozambique, Zimbabwe, Egipto, Canadá, China y en Malasia, en esta última como subproducto de la minería y de la metalurgia de estaño.

La pega de este material, aunque directamente no tenga culpa, es que ha ayudado a financiar varios bandos de la Segunda Guerra del Congo, con un balance desastroso de 5 millones de muertos.

Ruanda y Uganda están exportando coltán robado al Congo a Estados Unidos.

¿CÓMO SE EXTRAE?

Es extraído a través de procesos primitivos similares a cómo se extraía el oro en California allá por 1800. Docenas de hombres trabajan excavando grandes agujeros en hileras para sacar el coltán del subsuelo. Los trabajadores entonces echan agua y el lodo formado, lo vierten a grandes tubos de lavado, logrando que el metal se deposite en el fondo debido a su alto peso. Un buen trabajador puede producir un kilo de coltan en un día. La extracción de coltán está bien pagada en el Congo. La media de un trabajador congolés son 10$ al mes, mientras que un currante del coltán puede conseguir de 10$ a 50$ a la semana.

FINANCIANDO EL CONFLICTO

Un informe polémico del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sacó a la luz la explotación en el Congo de recursos naturales, incluyendo coltán, por otros países involucrados en la guerra actual. Hay informes que demuestran que la vecina Ruanda y Burundi están involucradas en el contrabando de coltán en el Congo, usando las ganancias generadas por el alto precio del coltán para continuar esforzándose por que la guerra prosiga. El informe estima que la armada ruandesa hizo al menos 250 millones de dólares por un periodo de 18 meses a través de la venta de coltán, a pesar de que el coltán no es extraído en Ruanda. Todos los países involucrados en el conflicto deniegan haber explotado los recursos naturales del Congo.

CONSECUENCIAS MEDIOAMBIENTALES

La República Democrática del Congo posee el 80% de las reservas mundiales estimadas de coltán, este mineral está considerado altamente estratégico y por ello se entiende que exista una guerra en el Congo desde 1998. Según las Naciones Unidas, el Ejército Patriótico Ruandés ha montado una estructura para supervisar la actividad minera en Congo y facilitar los contactos con los empresarios y clientes occidentales. Traslada el mineral a Ruanda donde es tratado antes de ser exportado. Los últimos destinatarios son EEUU, Alemania, Holanda, Bélgica y Kazajistán. Esta guerra, directamente relacionada con la explotación inmoral de este mineral, arroja un saldo de mas de 5,5 millones de víctimas, lo que supone el mayor número de muertes desde la segunda guerra mundial. Ruanda y Uganda, han sido acusados en varios informes internacionales, del expolio y tráfico de estas riquezas minerales del Congo. Siendo varios países occidentales los principales beneficiarios, la ayuda económica y militar continúa durante el conflicto. Se firmaron planes de apoyo y cooperación entre Estados Unidos y estos dos países, los cuales además de enriquecerse con el tráfico del mineral, vieron cómo parte de sus deudas externas fueron canceladas y se los consideró como modelos de desarrollo económico de la región. Entre las empresas más importantes con intereses en la región, ha sido mencionada la American Mineral Fields, en la que George Bush, padre del expresidente americano, tiene notables intereses. Durante los años transcurridos hasta hoy han disputado la guerra dos bandos: de un lado Ruanda, Uganda y Burundi apoyados por EEUU y los créditos del FMI y el Banco Mundial, y del otro lado Angola, Namibia, Zimbaue, Chad y las milicias Hutu y Mai Mai. (REF – Alberto Vázquez Figueroa, enviado especial de La Vanguardia y TVE, autor de más de sesenta libros, ha sido testigo de guerras en Guinea, Chad, Congo; República Dominicana, Bolivia o Guatemala (Revista Geo Nº261).

La explotación del coltán, especialmente en Congo, ha ocasionado diversas polémicas sobre las posibles consecuencias a nivel social y ambiental. La explotación de este recurso ha alimentado conflictos armados entre facciones locales, apoyadas, en algunos casos, por gobiernos extranjeros como el de Uganda. Esto plantea un dilema moral similar al de la comercialización de diamantes de guerra. Otras preocupaciones derivadas de la extracción del coltán pasan por la explotación laboral de los trabajadores que participan en la misma o la destrucción de ecosistemas, pues los principales yacimientos coinciden con los habitas de gorilas en peligro de extinción.

La ocupación ruandesa del este del Congo ha significado que la República Democrática del Congo haya sido incapaz de explotar este recurso en beneficio propio. Un informe reciente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas ha reportado que una gran cantidad de este mineral está siendo explotado de forma ilegal y trasladado de contrabando a través de las fronteras por milicias de las vecinas Uganda, Burundi y Ruanda. Se estima que el ejército ruandés ha tenido un beneficio de como poco 250 millones de dólares en unos 18 meses de venta de coltán. Sin embargo, estas estimaciones son difíciles, puesto que Ruanda tiene sus propios depósitos de coltán, haciendo que el mineral adquirido mediante el contrabando sea difícil de identificar.

El contrabando de coltán también se ha identificado como la mayor fuente de ingresos para la ocupación militar del Congo. Debido a la dificultad de distinguir entre la explotación legítima y la ilegítima, algunos fabricantes de aparatos electrónicos han decidido, por motivos éticos, dejar de lado esta zona del mundo como fuente de coltán, y dirigirse a otras fuentes.

Los tres países identificados por las Naciones Unidas como contrabandistas de coltán han negado estar involucrados. El periodista austriaco Klaus Werner ha documentado los vínculos entre compañías multinacionales y el tráfico ilegal de coltán.


Conciliación laboral y familiar

20 enero, 2009

Por María Casquet, 1º GS Educación Infantil  (Dept FOL)

En buena parte de las sociedades europeas no se ha superado el reparto tradicional de las responsabilidades familiares que recaen de manera mayoritaria en las mujeres condicionando su participación y permanencia en el empleo.

Los avances legislativos nacionales, la negociación colectiva y las prácticas nacionales derivadas de acuerdos entre los interlocutores sociales, han ido dirigidos en buena parte a la protección de la maternidad y a garantizar algunas condiciones de trabajo que facilitan la conciliación de la vida laboral y familiar. Se ha producido una asociación de ambas situaciones, maternidad y responsabilidades familiares, que ha perjudicado a las mujeres su acceso y permanencia en el empleo, mientras que los hombres han permanecido al margen de esta situación.

Es necesario revisar el concepto de conciliación poniendo especial atención a los derechos de los hombres en esta materia, evitando que las mujeres sean las únicas beneficiarias de los derechos relativos al cuidado de hijos y otras personas dependientes. La asunción en solitario por parte de las mujeres de estos derechos que va a entrar en colisión con su derecho de acceder y permanecer en el empleo.

Este proyecto pretende analizar la situación actual de tres países de la Unión Europea en referencia a los permisos o beneficios que disfrutan los hombres para asumir las responsabilidades familiares. Las Buenas Prácticas identificadas entre los socios del proyecto servirán para orientar las políticas laborales en materia de conciliación de la vida laboral, familiar y sindical y nos facilitará el desempeño de las tareas que nos encomienda a los interlocutores sociales la directiva 2002 / 73 / CE del Parlamento Europeo y del Consejo.

Conciliar la vida familiar y laboral sigue constituyendo en la actualidad un reto pendiente de resolver en nuestra sociedad. El reparto de roles establecidos en función del sexo, continúa profundamente enraizado en nuestra sociedad y presupone que las tareas relacionadas con el trabajo doméstico y la atención de las responsabilidades familiares le corresponde a la mujer, mientras que la función productiva objeto de remuneración le corresponde al hombre.

El mantenimiento de estos estereotipos se traduce en una situación de discriminación para la mujer en el empleo que se refleja en una mayor tasa de desempleo, desiguales oportunidades en el acceso al empleo, en la formación,la promoción y el acceso a puestos de responsabilidad, la segregación profesional, una mayor precariedad en el empleo, la expulsión del mercado de trabajo por motivos relacionados con la maternidad y la asunción de responsabilidades familiares, la percepción de retribuciones inferiores por trabajo de igual valor, la realización de dobles jornadas de trabajo (doméstico,familiar y laboral), y una menor protección social derivada de la interrupción de la carrera de seguro y de la situación de desigualdad de la mujer en el mercado de trabajo.

Por el contrario, el reparto sexista de roles supone para los hombres una menor participación en la vida familiar y en las responsabilidades familiares, y la ausencia de problemas en el empleo en relación con la existencia de las mismas. Conciliar la vida familiar y profesional, se percibe generalmente como un problema de las mujeres porque son ellas quienes padecen las graves consecuencias del mismo, cuando en realidad se trata de un conflicto de carácter social, cuya solución depende de la sociedad en su conjunto. Hacer compatibles las responsabilidades profesionales y familiares e incentivar el reparto equitativo de éstas últimas entre hombres y mujeres, es un objetivo perseguido desde hace tiempo por los organismos internacionales y por la Unión Europea.


En el seno de la Unión Europea, contamos con algunas Directivas que regulan esta materia, cuyos contenidos son vinculantes para los Estados miembros:

�� Directiva 92/85/CEE del Consejo, de 19 de octubre, relativa a la aplicación de medidas para promover la mejora de la seguridad y de la salud en el trabajo de la trabajadora embarazada, que haya dado a luz o que se encuentre en periodo de lactancia.

�� Directiva 96/34/CE del Consejo, de 3 de junio, relativa al Acuerdo marco sobre el permiso parental, que representa el compromiso de las organizaciones interprofesionales de carácter general, UNICE, CEEy CES, de establecer disposiciones mínimas sobre el permiso parental y la ausencia del trabajo por motivos de fuerza mayor.

�� La Directiva 2002/73/CE del Parlamento Europeo y del Consejo, de 23 de septiembre de 2002, por la que se modifica la Directiva 76/207/CEE relativa a la aplicación del principio de igualdad de trato entre hombresy mujeres, contiene algunas disposiciones relacionadas con el derecho

al reingreso tras la finalización del permiso de maternidad, y el derecho a beneficiarse de cualquier mejora en las condiciones de trabajo a la que hubiera podido tener derecho durante su ausencia por

dicho permiso.

�� Además el Consejo de Ministros de Trabajo y Asuntos Sociales aprobó el 29 de junio de 2000 una resolución relativa a la participación equilibrada de hombres y mujeres en la actividad profesional y en la vida familiar.

�� La Estrategia Marco Comunitaria sobre la Igualdad entre Hombres y Mujeres (2001-2005) establece la conciliación de la vida familiar y laboral como política a desarrollar transversalmente.

En España, la Ley 39/1999, de 5 de noviembre, para promover la conciliación de la vida familiar y laboral de las personas trabajadoras recogió de forma específica el tratamiento de esta materia que afectaba tanto al sector privado como al público.


Una mirada hacia el mundo clásico a través del arte: El Partenón

14 enero, 2009

Por Resurrección García Iniesta (Dto Geografía e Historia)

El Partenón puede considerarse el edificio más representativo del arte griego clásico y un símbolo del esplendor de la sociedad ateniense en el siglo V a. C, que ha pasado a la historia como el siglo de Pericles.

El Partenón

Ilustración 1: El Partenón

INTRODUCCIÓN

Los historiadores coinciden en considerar los siglos V y IV como el período de oro de la escultura y la arquitectura en la Grecia clásica, no sólo por la gran cantidad de obras realizadas, sino también por los elementos decorativos, la utilización de técnicas constructivas avanzadas y sobre todo por el grado de perfección y refinamiento alcanzado en las obras realizadas. En la mayoría de los casos, se trata de obras de carácter religioso, santuarios o templos, dedicados a los numerosos dioses presentes en la sociedad griega clásica .

El siglo V es el siglo de Pericles, gran estratega político y orador ateniense, que supo rodearse de las personalidades más brillantes del momento, hombres que destacaron en todos los ámbitos de la vida política, social y cultural de la sociedad ateniense: políticos-oradores como Pericles, filósofos (Platón, Aristóteles y Sócrates), historiadores (Herodoto), escritores (Homero), arquitectos (Ictino y Calicrátes), escultores (Fidias, Mirón, Praxíteles), etc. Todos ellos, contribuyeron al fomento de las artes y las letras y le dieron a la Grecia Clásica y a la ciudad de Atenas un esplendor que no se ha vuelto a repetir a lo largo de la Historia. También, se realizaron importantes obras públicas y se mejoró la vida de los ciudadanos. De ahí que el siglo V haya pasado a la historia como el siglo de Pericles, que coincide con el máximo esplendor de la Grecia clásica y tiene en el Partenón el edificio más representativo.

La Grecia clásica es un período en el que hunden sus raíces la mayoría de las aportaciones culturales de la sociedad occidental actual. Con cierta frecuencia queremos recordar la influencia del mundo clásico en edificaciones y manifestaciones artísticas, de todo tipo. No cabe duda, que parte de esa esencia clasicista queda grabada en nuestras retinas y sabemos relacionarla e identificarla, con posteriores periodos de la historia. Se ha relacionado “lo clásico” con el concepto de calidad, entendiéndose por tal, algo digno de ser imitado. En esta ocasión nos acercamos al mundo clásico a través de una de sus manifestaciones artísticas más conocidas de la Historia del arte, El Partenón, catalogado como patrimonio de la humanidad, por UNESCO.

IDENTIFICACIÓN DE LA OBRA

El Partenón es un ejemplo de templo clásico griego dórico. Fue construido durante el mandato de Pericles (447-438 a. C.), época de máximo esplendor de la Grecia clásica y, en concreto, de la sociedad ateniense.

Se ha considerado, y no sin razón, al Partenón el tipo de templo más perfecto a lo largo de toda la Historia del Arte. Es un claro ejemplo de templo clásico griego dórico, de tipo periptero-octástilo. Estaba localizado como era costumbre en un lugar elevado, la acrópolis de Atenas. Se trataba de un templo dedicado a la diosa Athenea Partenos, diseñado por Ictino y Calícrates entre los años 447- 432 a .d. C..

Sin lugar a dudas, se trata del edificio más representativo del arte griego clásico y marca la culminación del estilo dórico. Su belleza hace que esté considerado por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad.

CARACTERÍSTICAS FORMALES

Su construcción fue proyectada por los arquitectos Ictino y Calícrates, aunque se atribuye a Fidias la dirección y coordinación del conjunto; así como las esculturas que decoran el friso de la cornisa y la monumental escultura de la diosa Atenea Parthenos, que da nombre al edificio y que originariamente se localizaba en la sala central del templo (cella o naos).

El edificio presenta una estructura armónica, con una planta rectangular, que responde a la clásica división tradicional en tres espacios (pronaos, naos y opistodomos) al que se ha añadido la sala de los vestales (con cuatro columnas de estilo jónico).

planta del Partenón

Ilustración 2: planta del Partenón


En la cella o naos se encontraba la monumental estatua crisoelefantina de la diosa Atenea Parthenos, realizada por Fidias en oro, con adornos en marfil y piedras preciosas, de 12 metros de altura para cuya elaboración se utilizaron 1200 Kgr. de oro.

copia de la estatua de la diosa Athenea Parthenos

Ilustración 3: copia de la estatua de la diosa Athenea Parthenos

La columnata o peristilo que rodea al templo responde a los cánones clásicos. Las columnas, de la majestuosa columnata, sostienen el entablamento que se divide en tres partes: arquitrabe, friso (con triglifos y metopas) y una cornisa sobresaliente, que cierra el frontón decorado por Fidias con un impresionante grupo escultórico.

frontón atribuido a Fidias

Ilustración 4: frontón atribuido a Fidias

En cuanto a las técnicas constructivas y los materiales utilizados, a excepción de la techumbre, de madera, el Partenón fue construido, en su práctica totalidad con mármol procedente del monte Pentélico. En su construcción no se utilizó argamasa sino una especie de grapas de plomo fundido.

En lo que a decoración se refiere, el edificio estaba decorado originariamente un total de 92 esculturas en relieve del mismo mármol, que representan escenas mitológicas y de culto destacan los impresionante altorrelieves del friso los bajorrelieves de las metopas, obra de Fidias. En la actualidad la mayor parte de las esculturas pueden contemplarse en el Museo Británico de Londres.

Las enormes dimensiones del edificio añaden fortaleza a la armonía del edificio. En la construcción del edificio se utilizó el número áureo y se realizaron numerosos cálculos matemáticos en el diseño del edificio, para corregir las desviaciones ópticas. El objetivo de éstas era llegar a producir en el espectador un efecto óptico de extrema perfección y sublime armonía. Se dice que el Partenón griego se construyó de tal manera que sus proporciones estuvieran en sección áurea, buscando la máxima perfección en relación con el ideal de belleza clásico griego. Así se lograba un especial equilibrio estético y armónico. A ello obedece que se realicen una serie de reajuste ópticos, para lograr dicho objetivo, combando algunos elementos de la fachada como el entablamento, la cornisa e incluso acercando las columnas laterales.

alzado y sección del Partenón

Ilustración 5: alzado y sección del Partenón

Arquitectónicamente este templo responde a todos los particularismos técnicos conocidos, para lograr el ideal de belleza clásica: proporción, equilibrio y armonía con el entorno. Para ello se realizan reajustes ópticos, en su proceso constructivo y se utiliza un módulo de proporción. El Partenón, siendo un edificio de enormes dimensiones a simple vista presenta una gran armonía que le convierte en paradigma de ideal clásico, tan repetido posteriormente en numerosas obras tanto en el período del Renacimiento como en el Neoclásico.

El Partenón ocupa el espacio principal del conjunto de la Acrópolis de Atenas, como se puede comprobar en la ilustración nº 6.

Se construyó sobre una colina de de 156 metros de altitud. Al recinto fortificado se accede a través de una monumental puerta “Los Propileos”. El recinto está pensado para forzar a los visitantes a realizar un recorrido que mostrara los distintos ángulos del Partenón, principal atracción de la Acrópolis. A causa del privilegiado emplazamiento de la acrópolis ésta fue invadida varias veces a lo largo de la historia. Pasó a ser templo cristiano, mezquita y polvorín en la guerra entre los turcos y los venecianos, en el siglo XVII. En 1687 terminó estallando a causa de los disparos que realizaron sobre él los venecianos.

vista general de la Acrópolis (Atenas)

Ilustración 6: vista general de la Acrópolis (Atenas)


SITUACIÓN ACTUAL DEL MONUMENTO

Pese a que se mantiene la estructura del monumento arquitectónico, los avatares sucedidos a lo largo de más de 2500 años de historia y la contaminación han producido un importante deterioro del edificio. Por otro lado, el expolio por parte de los británicos, del rico programa escultórico que decoraba este edificio, como es el caso del friso del Partenón (que actualmente puede contemplarse en el Museo Británico), también lo ha dañado irremediablemente.

recientes protestas sociales

Ilustración 7: recientes protestas sociales


Deporte y arte

10 enero, 2009

Por Brian Gil Soriano  1º ESO-C

De Troya a Irak: argumentos míticos para el horror

8 enero, 2009
Autores:  Mercedes Peinado Peinado (Jefe de Departamento de Latín)
Marta Rodríguez  y  Juan Luis Viciana (alumnos de 2º de Bachillerato de Humanidades). Día Mundial de la Paz 2009.

Introducción

En el estudio de la cultura grecorromana encontramos bastantes textos y autores cuyas obras son testimonio escrito de “gloriosas y afamadas” luchas, guerras de conquistas, guerras defensivas, luchas civiles… El verso épico (Homero, Virgilio) la prosa ática (Tucídides, Jenofonte) o la prosa clásica romana (Julio César) nos brindan la oportunidad de conocer al detalle, con la fuerza y expresión dramática de las artes plásticas, los avatares y penalidades de soldados y población civil, las aldeas quemadas, las ciudades asediadas, incluso los desastres ecológicos, que, a pequeña escala, pudieron ocasionar algunos de aquellos enfrentamientos.

Estos momentos de estudio de la literatura grecolatina o de traducción de los textos clásicos en clase, al abrigo  de  decenas de libros antiguos y de la música clásica, nos  abren las puertas a la reflexión sobre el hecho bélico en sí mismo,  sobre los argumentos y motivos pretextados para emprender tales hostilidades, y, especialmente, nos permiten aprender de los errores humanos pasados, compararlos con los errores  presentes, y vaticinar los   futuros.  Nuestras conclusiones siempre convergen en el mismo pensamiento (que ya expresaran los propios autores clásicos): en cualquier guerra todos son víctimas, vencedores y vencidos.  Tanto es así que nuestros debates siempre  finalizan  con una sentida apología de la PAZ (lat. pax; gr.  εíρηνη).

Es en este punto donde queremos aclarar el tema de que trata nuestro artículo: los argumentos míticos y los argumentos reales de la GUERRA (lat. bellum; gr. πóλεμος)

A través de una exposición de las causas mitológicas y reales de la primera guerra atestiguada en Occidente por la literatura (la Guerra de Troya), y, tras un ingente salto en el tiempo hasta la época actual, para repasar los numerosos conflictos armados que asolan el mundo , y especialmente la guerra de Irak, llegamos a la conclusión de que, cuando un estado, que se considera a sí mismo civilizado, pone en marcha una guerra de conquista (que no defensiva) necesita justificar su actuación con argumentos míticos -no lógicos-, argumentos ficticios -no reales-,y pretextos  creíbles  ante el resto del mundo.

Ahora bien, estos argumentos míticos siempre han de resultar verosímiles y capaces de conmover a la turba humana hasta el punto de que ésta misma sea la que obligue a la ejecución de ese enfrentamiento injustificado.

En este sentido, la guerra más antigua conocida y la más moderna padecida nos dan un ejemplo claro de cómo los pueblos “civilizados” sienten la necesidad de enmascarar la causa real de la lucha armada (dominio de la entrada al Helesponto – dominio de la riqueza petrolífera de la zona) sirviéndose de una causa mítica, menos descarnada, al tiempo que  verosímil (el deshonroso rapto de la hermosa Helena – la posesión ilícita de armas de destrucción masiva).

He aquí parte de las reflexiones que hemos hecho en clase sobre la guerra y el trabajo de investigación y redacción realizado por dos de los alumnos de 2º de Bachillerato de Humanidades: Marta Rodríguez, encargada de resumir  el mito de la Guerra de Troya; y Juan Luis Viciana, quien hace un rápido repaso gráfico de los conflictos bélicos abiertos  en el mundo.

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